Google Wave

Op dit moment circuleren zogenaamde ‘invites‘ voor het testen van Google Wave. Een selecte groep mensen mag al aan de gang met Google’s visie op het delen van informatie. Zij gaan met de bèta versie chatten, e-mailen, plannen etc. Taken die tot dusver voornamelijk met lokaal geïnstalleerde software van Microsoft en/of Apple worden gedaan. Het bijzondere aan Wave is dat het 100% online draait. Daardoor kan Google het niveau van informatie uitwisseling naar een hoger plan trekken: het internet dat altijd en overal beschikbaar en aanwezig is.

Deze ontwikkeling kan de wijze waarop met informatie wordt omgegaan drastisch veranderen. Traditionele computerbedrijven -zoals Microsoft en Apple- denken immers vanuit verwerking op een apparaat met lokale software, waarbij informatie pas na verwerking via internet wordt gedeeld. Google redeneert andersom en ziet het internet als het centrale informatiepunt. Van daar uit kan informatie richting alle mogelijke situaties kan worden gedeeld. Een fundamenteel ander principe, dus.

Eén van de meest interessante opties is wellicht wel de mogelijkheid om extensies te ontwikkelen voor Google Wave. Hiermee verzekert Google zich van een methode om alles en iedereen aan Wave te kunnen koppelen. Om een idee te krijgen waar Google mee bezig is, kun je hierboven het filmpje bekijken van de presentatie aan de ontwikkelaars. Het filmpje is al bijna 5 miljoen keer bekeken. Logisch, want in combinatie met de bedrijfsmatige slagkracht van Google -tevens eigenaar van YouTube- zou dit wel eens een héél belangrijke algemene ontwikkeling kunnen worden. Dus oók voor alles wat met (online) marketingcommunicatie te maken heeft. U bent gewaarschuwd…

Tour de Kans..?

De Tour De France is inmiddels weer in volle gang. Hoewel ik in een grijs verleden al eens -achterop een motor- rechtstreeks verslag mocht doen van de vrouwelijke variant, weet iedereen die mij persoonlijk kent dat ik een dergelijk sportevenementen met vreemde ogen bekijk. Zo kwam ik bovenstaand filmpje tegen en zag spontaan ongekende mogelijkheden. Sponsoren die draadloos, op afstand hun logo op wielen projecteren is een voor de hand liggend voorbeeld. Maar wat dacht je van het versturen van een SMS waarna die boodschap op de fiets van jouw favoriete renner verschijnt..? Of de Twitter berichten aan Lance op z’n voorwiel..? De ‘nachtrit’ als nouveauté naast de ‘tijdrit’; een moderne en crossmediale variant van de aloude lampionnenoptocht…

The year the media died…

De veranderingen in het media speelveld hebben flinke gevolgen voor de mechanismes waarbinnen adverteerders, uitgevers, televisiezenders, reclame- en mediabureau’s hun werk doen. Decennia lang was voor grote bedrijven de wijze waarop zij hun merken onder de aandacht van het grote publiek brachten een vaststaand draaiboek. Dat standaard draaiboek bestaat nog wel, maar is merkbaar minder effectief aan het worden. De centrale vraag voor al die industrieën en mediagiganten is hoe ze binnen de nieuwe situatie (voldoende) geld kunnen blijven verdienen. Over het ‘waarom’, ‘waarheen’ en ‘hoe’ kun je pagina’s volschrijven. Veel leuker is het om -precies volgens de nieuwe normen voor het overbrengen van een inhoudelijke boodschap- naar bovenstaande videoclip te kijken en luisteren. Daarin wordt op de melodie van Don McLean’s ‘American Pie’ een treffend overzicht gegeven van de (Amerikaanse) situatie, opgepikt via het Crossmedia Forum. Het is overigens ook nog eens een verdomd goed gezongen imitatie…

Unilever één op één met doelgroep

yunomiUnilever heeft het vrouwenplatform Yunomi gelanceerd. De zoveelste doelgroepsite, zou je op het eerste gezicht zeggen. Het unieke van dit initiatief zit ‘m in de zichtbaar aanwezige afzender: Unilever. Een fabrikant (corporate domain) die zelf direct interactief contact zoekt met zijn klanten (public domain) via een digitaal platform. Geen statische productsite, maar één op één communiceren met de eindgebruiker. Normaliter zijn dit soort formules het werkveld van uitgevers of particulieren met een goed idee, maar in dit geval neemt Unilever het heft in eigen hand. Een industriële reus met visie en lef, dus.

Hiermee schakelt Unilever een groot deel van de traditionele commmunicatieketen uit en uiteraard zijn de reacties divers. Het concept is vanzelfsprekend nog niet uitgekristalliseerd en betreft het een eerste, goede aanzet. Vanuit een corporate omgeving bekeken is dit een nieuwe stap op een ongeplaveid pad waarbij het project ook ongetwijfeld een interne leercurve tot doel heeft. De lancering is kort na de allerlaatste uitzending van ‘Life and Cooking’ gepland, dat na negen seizoenen van de buis werd gehaald. Unilever was hoofdsponsor van dat televisieprogramma voor eenzelfde doelgroep. Dit impliceert indirect dat Unilever het marketing- en communicatiebeleid van ‘oude’ naar ‘nieuwe’ media aan het verleggen is.

“Het nieuwe Benelux-platform biedt Unilever de mogelijkheid om een langdurige wederzijdse relatie aan te gaan met deze belangrijke consumentengroep. Dit past binnen onze strategie om relatiemarketing verder uit te bouwen,” zegt Ivonne Boumeester, Manager Consumer Relationships Unilever Benelux. Ik heb zelf de afgelopen twee jaar aan een vrijblijvende case study gewerkt volgens een soortgelijk model. Hoewel bewezen succesvol -het platform was in ‘sandbox mode’ al verantwoordelijk voor maar liefst 1/3e van verkoop, winst en stijgend marktaandeel in Nederland- ben ik er niet in geslaagd de handen voldoende op elkaar te krijgen voor de enorme meerwaarde van dat concept. Unilever toont met Yunomi dit inzicht wél. Kortom: een project om de komende tijd qua ontwikkeling met interesse te blijven volgen…

Basisboek ‘crossmedia concepting’

crossmedia_conceptingIndira Reynaert en Daphne Dijkerman naderen -onder redactie van Nicoline Fokkema- de voltooïng van het basisboek ‘crossmedia concepting’. Ondanks het mooie zomerweer zitten er op dit moment dus een paar mensen achter het toetsenbord en computerscherm te zwoegen, stel ik mij zo voor. Daphne op haar weblog: “Het crossmedia concept onderscheiden wij tussen een transmediaal (autonome) concept en een geïntegreerd (afhankelijk) concept. Beide conceptvormen hebben verschillende invloed op de wijze waarop je communiceert met het publiek. Het onderscheid is dan ook vooral relevant voor de gestelde doelen en doelgroepen en de manier waarop content over verschillende kanalen worden uitgesmeerd.”

Een voorproefje van de wijze waarop dit in hun boek vorm heeft gekregen, kun je hier in hoofdstuk één lezen. Het geeft een goed beeld van de theorie achter crossmediale ideeën, wat verder gaat dan één boodschap via verschillende media met de doelgroep communiceren. Een overzicht van de verdere inhoud tref je aan in de inhoudsopgave. Vanaf medio juli 2009 is het basisboek crossmedia concepting -met ISBN nummer 9789047300885- o.a. via de boekhandel verkrijgbaar.

Merk: corporate of publiek domein..?

feyenoord merk logo recht fan fansite fansites eigendom crossmedia communicatieHet goed beheren van een merk in al z’n facetten is vandaag de dag een ingewikkelde klus. Met name als het merk door fans op handen wordt gedragen. Niet zelden ontstaan in die situatie particuliere ‘fansites’ en raak je een groot deel van de controle over de beeldvorming rond jouw merk kwijt. Een methode om dat tegen te gaan is het uitvoeren van het beeld- en/of auteursrecht. Een goed merk is op die wijze beschermd en logischerwijs kan dat recht worden ingezet om controle over het merk in eigen hand te houden.

Er zijn echter merken die (een groot deel van) hun status juist aan publiek enthousiasme ontlenen: zonder dat publiek zou zo’n merk nauwelijks bestaan. Voetbalclubs, bijvoorbeeld. Feyenoord is begonnen externe ‘fansites’ juridisch aan te pakken. Technisch beschouwd is de club de eigenaar van het merk. Zodra deze echter het alleenrecht opeist wordt het fundamentele ‘wij’-gevoel ondermijnd: de voetbalclub en de supporters komen lijnrecht tegenover elkaar te staan, terwijl ze in de kern een zelfde belang dienen. De indirecte beschadiging van het merkimago door juridische acties maakt het er bij een veel breder publiek niet beter op.

Zodra commercie zijn intrede doet, ontstaat een spanningsveld tussen ‘bedrijfsbelang’ en ‘publiek belang’. Het is een illusie om te denken dat je als bedrijf in een dergelijke grensoverschrijdende situatie alles in eigen hand kunt houden. Omdat een gedeeld belang niet valt te ontkennen, is het dan noodzakelijk een crosscommunicatief beleid te ontwikkelen dat niet halsstarrig uitgaat van één enkele, zakelijke monopolist met alleenrecht. Inderdaad: een beleid dat de grenzen van het ‘zakelijk domein’ overstijgt, en één wordt met het ‘publiek domein’.

Dergelijke beleidsvormen kom je nog nauwelijks (lees: ‘niet’) tegen. Het ‘corporate domein’ vindt actieve deelname in het ‘publieke domein’ eng, voelt zich er boven verheven of weet domweg niet hoe je dat vorm moet geven. In plaats van publieke krachten vóór zich te laten werken, loopt men het risico dat die ongecontroleerde en onmeetbaar sterke kracht zich tegen het merk keert. Participatie geeft de mogelijkheid om sturing aan te brengen, en brengt een uitermate nuttig leertraject voor beide partijen met zich mee. Ik heb van voetbal inhoudelijk bijzonder weinig verstand, maar vanuit crosscommunicatief oogpunt zou hierop de aloude voetballeus ‘hand in hand, kameraden’ zéker van toepassing moeten zijn…

Outstanding

Meet Joel Bauer. Deze man weet als geen ander het belang van een simpel stukje ‘media’ als een visitekaartje uit te leggen. Toegegeven: het is wel héél erg Amerikaans van toon, maar waar de beste man het over heeft klopt als een bus. Het aardigste aan dit verhaal: zelfs via een papieren visitekaartje weet hij mensen crossmediaal in in beweging te krijgen. Want, zoals hij zelf in de video stelt: “Life is not about being liked, but about being effective.” Waarvan akte.

Crossmedia, een uitleg

Eén van de meest gestelde vragen in m’n vrienden- en kennissenkring is wat crossmedia nu eigenlijk is. Mensen in het mediavak begrijpen doorgaans vrij goed (maar ook niet altijd) wat er met de term wordt bedoeld. De betekenis uitleggen aan iemand die zich totaal niet bewust is van hoe media in elkaar steken, blijkt vaak lastiger. Bovenstaand filmpje doet een serieuze poging. Hoewel er -zoals zo vaak- vrij snel over ‘middelen’ wordt gesproken en het belangrijke fundament ‘concepting‘ nauwelijks ter sprake komt, geeft het een leuk en geanimeerd beeld van wat crossmedia ongeveer is. Inderdaad: ongeveer, maar zeker niet precies.